Η Ada Lovelace το 1838, από Βικιπαίδεια.

Όλοι σήμερα στους υπολογιστές μας, ανοίγοντας το φυλλομετρητή μας στην αρχική σελίδα (στοιχηματίζω πως οι περισσότεροι θα’χουν το google ως αρχική), βλέπουμε ένα αφιέρωμα στα 197 γεννέθλια της Άντας Λάβλεϊς με την εικόνα της να σχεδιάζει ένα πρόγραμμα. Τη συγκεκριμένη γυναίκα την έχουμε ακούσει οι περισσότεροι σε σχέση περισσότερο με τους υπολογιστές, και πολλές φεμινίστριες την έχουν ως παράδειγμα μιας γυναίκας του παρελθόντος σε μια γενικά καταπιεστική εποχή που κατόρθωσε κάτι σημαντικό. Ποια είναι όμως αυτή η Άντα Λάβλεϊς;

Η Άντα Λάβλεϊς, με ολοκληρωμένο όνομα Αυγούστα Άντα Κινγκ, Κόμησσα του Λάβλεϊς, γενήθηκε στις 10 Δεκεμβρίου του 1815 στο Λονδίνο. Όπως φαίνεται απ’το όνομά της, δεν ήταν τυχαία, ήταν ευγενικής καταγωγής με κάποια οικονομική επιφάνεια. Πιθανότατα αν δεν είχε την κατάλληλη στήριξη και κοινωνική θέση να μην είχε πετύχει τίποτα. Θεωρείται το μόνο γνήσιο τέκνο του γνωστού φιλέλληνα Λόρδου Βύρωνα ή Μπάιρον (μάλλον θά’χε και πολλά νόθα), ο οποίος, ως γνωστόν, πέθανε στο Μεσολόγγι το 1824. Εντωμεταξύ ένα χρόνο μετά τη γέννησή της, το 1816 ο Λόρδος Βύρων χωρίζει με τη γυναίκα του Άννα Ισαβέλα (Ανναμπέλα) Μίλμπανκ, διότι η γυναίκα του δεν άντεχε τις συνεχείς συναισθηματικές μεταπτώσεις του συζύγου της. Ο Λόρδος γρήγορα εγκατέλειψε την Αγγλία, για να μείνει στην Ελλάδα για το υπόλοιπο της ζωής του, ενώ η Άντα φροντίζονταν απ’τη μητέρα της, η οποία φυσικά δεν ήταν φτωχή, αν και το μεγαλύτερο χρόνο τον περνούσε με τη γιαγιά της Τζούντιθ Μίλμπανκ. Έτσι η Άντα μορφώθηκε με έμφαση στα μαθηματικά και τις θετικές επιστήμες κατ’οίκον από διάφορους διάσημους καθηγητές, όπως από το ριζοσπάστη ιερωμένο Ουίλιαμ Φρέντ, τον Ουίλιαμ Κινγκ, το μαθηματικό και φιλόσοφο Ογκάστους (Αύγουστο) ντε Μόργκαν και τη μαθηματικό Μαίρη Σόμερβιλ, την οποία γνώρισε στα 17 της. Σ’ένα δείπνο στο σπίτι της Σόμερβιλ το 1833 η Άντα άκουσε για πρώτη φορά για την αναλυτική μηχανή (analytical engine) του μαθηματικού Τσάρλς Μπάμπατζ, μια μορφή πρώιμου υπολογιστή που θα μπορούσε να προγραμματίζεται με διάτρητες κάρτες, τον οποίον ο ευρετής του σχεδίαζε και βελτίωνε μέχρι το τέλος της ζωής του το 1871, αν και ποτέ το σχέδιο δεν υλοποιήθηκε. Το 1835 η Άντα παντρεύτηκε τον πρώην καθηγητή της Ουίλιαμ Κινγκ, Κόμητα του Λάβλεϊς (η παράδοση συνεχίζεται), με τον οποίον έκανε τρία παιδιά, το Βύρωνα το 1836, την Ανναμπέλα το 1837, και το Ραλφ Γκόρντον το 1839.

Λίγο αργότερα θα γίνει το γεγονός που θα τη γράψει στην ιστορία. Το 1841 ο Τσαρλς Μπάμπατζ έδωσε διάλεξη στο Τορίνο, όπου ο Ιταλός μαθηματικός Λουίτζι Μενάμπρεα, έχοντας κρατήσει σημειώσεις της ομιλίας, της δημοσιεύει σ’ένα άρθρο στα γαλλικά, απ’όπου η Άντα το μετέφρασε στα αγγλικά και τό’στειλε στο Μπάμπατζ. Ο τελευταίος την ενθαρρύνει να προσθέσει και τα δικά της σχόλια, με τα οποία το κείμενο τριπλασιάστηκε σε μέγεθος. Μέσα σ’αυτά περιέλαβε ένα σχέδιο σύμφωνα με το οποίο η μηχανή θα μπορούσε να υπολογίσει αριθμούς Μπερνούλι, κι αυτό θεωρείται το πρώτο πρόγραμμα σε υπολογιστή, ενώ η Άντα η πρώτη προγραμματίστρια υπολογιστή. Επίσης είχε προβλέψει πως στο εγγύς μέλλον μια παρόμοια μηχανή θα μπορούσε, πέρα απ’την επίλυση μαθηματικών υπολογισμών, να συνθέτει πολύπλοκη μουσική και γραφικά, πράγμα που τελικά έγινε, αλλ’όχι στο εγγύς μέλλον σύμφωνα την εποχή της.

Η Άντα είχε αλληλογραφία με διάφορες σημαντικές προσωπικότητες της εποχής, όπως με το φυσικο Μάικλ Φαραντέι, το λογοτέχνη Κάρολο Ντίκενς, το μηχανικό Τσαρλς Ουίτστον, το μαθηματικο Ντέιβιντ Μπρούστερ, και βέβαια με τον Μπάμπατζ. Βλέπουμε λοιπόν πως ήταν καλά δικτυωμένη στην κοινότητα των θετικών επιστημόνων. Επίσης είχε ασχοληθεί με θέματα που σήμερα θεωρούνται ψευδοεπιστήμες, όπως η φρενολογία, η εκτίμηση του χαρακτήρα και συγκεκριμένων ιδιοτήτων σύμφωνα με εξωτερικά χαρακτηριστικά του κεφαλιού, και ο μεσμερισμός, ψυχοθεραπευτική μέθοδος μέσω υππνωτισμού με μεταφυσικά στοιχεία εισηγημένη από το Γερμανό Φραντζ Μέσμερ. Η άντα ήταν από πάντοτε φιλάσθενη, και τα προβλήματα υγείας συνέχισαν μέχρι το θάνατό της στις 27 Νοεμβρίου του 1852 σε ηλικία μόλις 36 ετών, ο οποίος θεωρείται πως επήλθε από καρκίνο της μήτρας ύστερα από αφαίμαξη που την υπέβαλαν οι γιατροί (ακόμα οι ιπποκρατικές αρχές των τεσσάρων χυμών του σώματος δεν είχαν εκλείψει). Η Άντα ΛάβλεΪς θάφτηκε από δική της επιθυμία στο ναό της Αγίας Μαρίας της Μαγδαληνής στο Χάκναλ του Νότιγχαμ, δίπλα στον πατέρα της, τον οποίο δε γνώρισε ποτέ. Προς τιμήν της σήμερα η Βρετανική Εταιρεία Πληροφορικής απονέμει ετησίως βραβείο με το όνομά της, ενώ το υπουργείο άμυνας των ΗΠΑ εξέδωσε γλώσσα προγραματισμού το 1980 με το όνομα Ada. Η σημερινή μέρα είναι επίσης αφιερωμένη στη μνήμη της.

Αυτή ήταν η περίφημη Άντα ΛάβλεΪς, λοιπόν, αυτή ήταν η ζωή της κι αυτό το έργο της που πρόλαβε να κάνει. Κύριες πηγές μου ήταν
Το άρθρο της Βικιπαίδειας
Και
Ένα αφιέρωμα του defencenet.gr.
Φαίνεται κάπως ν’απομυθοποιείται με τη γνώση της βιογραφίας της, αφού τελικά δεν ήταν ποτέ μόνη της, αλλά πάντοτε είχε μια ισχυρή οικογένεια που πιθανότατα επεδίωκε την πρόοδό της και τη στήριζε παρέχοντάς της ό,τι χρειαζόταν για να διαπρέψει. Πάντως δε μπορούμε να παραλείψουμε την υψηλή νοημοσύνη και την πρωτότυπη σκέψη της, καθώς κι ότι ήταν μια απ’τις ελάχιστες γυναίκες εκείνης της εποχής που ασχολήθηκε με θετικές επιστήμες. Δυστυχώς πέθανε πολύ νέα, αλλιώς πιστεύω πως θα είχε κατορθώσει πολύ περισσότερα. Άραγε εάν ζούσε περισσότερο, η ημερομηνία της δημιουργίας του πρώτου υπολογιστή να ήταν παλαιότερη;

Advertisements