Και όχι μόνο είναι ορατός, αλλά
μπορεί να εντοπιστεί από τον οποιονδήποτε
με γυμνό μάτι. Είναι το τρίτο φωτεινότερο αντικείμενο του ουρανού μετά τον Ήλιο και τη Σελήνη. Κάποτε πριν την έλευση της εξελιγμένης τεχνολογίας ήταν η Αφροδίτη. Ο διαστημικός Σταθμός στη σημερινή, πλήρως συναρμολογημένη μορφή του είναι μεγάλη κατασκευή, μήκους 109 μέτρων και πλάτους 73. Η αντανάκλαση του ηλιακού φωτός απ’τους μεγάλους ηλιακούς συλλέκτες του τον κάνουν έντονα φωτεινό, και με κιάλια φαίνονται ακόμα και οι αδρές του λεπτομέρειες. Η ταχύτητά του είναι πολύ γρήγορη, ολοκληρώνοντας πλήρη τροχιά γύρω απ’τη Γη σε διάστημα 90 λεπτών, ενώ απ’τη Γη θυμίζει γρήγορα κινούμενο αεροσκάφος. Έχει τροχιά γωνίας 51,6 μοιρών σε σχέση με τον Ισημερινό.

Η NASA διευκολύνει την εύρεση του Διαστημικού Σταθμού απ’τον καθένα μας με τη διαδικτυακή υπηρεσία
Spot the Station,
η οποία βασίζεται στο Κέντρο Ελέγχου της NASA στο Χιούστον του Τέξας, και δίνει στα εγγεγραμμένα μέλη της πληροφορίες για τις καλύτερες ευκαιρίες εντοπισμού του Δ.Δ.Σ. για 4600 περιοχές του πλανήτη. Οι ενημερώσεις γίνονται με sms και e-mail. Στην Ελλάδα ισχύει μόνο το δεύτερο. Για τη χώρα μας δίνονται 4 περιοχές: Αθήνα, Πειραιάς, Θεσσαλονίκη και Ηράκλειο, αλλά τα ίδια στοιχεία ισχύουν για ευρύτερη έκταση γύρω απ’τις παραπάνω πόλεις. Ο Διαστημικός Σταθμός είναι καλύτερα ορατός τις ώρες πριν τη δύση και πριν την ανατολή.

Advertisements